Historia de la construcción de carreteras

660 años de historia de construcción de carreteras

En 2021, Wirtgen Group celebra los 60 años de existencia de Wirtgen. Es momento de echar la vista atrás y de mirar hacia adelante. También Vögele, Hamm, Kleemann y Benninghoven han sido pioneras y han marcado decisivamente las tecnologías del sector. En total, Wirtgen Group representa más de 660 años de historia y está desde siempre a la vanguardia en la historia de la construcción de carreteras.

60 años de Wirtgen = 660 años de experiencia

Las plantas principales de Wirtgen Group se cuentan entre las más modernas del sector. Los procesos de producción optimizados, los flujos de trabajo claros y los puestos de trabajo ergonómicos son garantía de tecnologías del máximo nivel. La base para este éxito es un proceso de desarrollo continuoque encuentra sus raíces en un lejano pasado.

La trayectoria de WIRTGEN

La historia de éxito de la empresa Wirtgen es de sobra conocida en el sector. A modo de resumen: en 1961, Reinhard Wirtgen empezó su andadura en la construcción de carreteras como empresario transportista. Construyó sus primeras dos demoledoras de hormigón aún en un gallinero vacío. Eso fue en 1965, y el fundador de la empresa demostraba coraje y amplitud de miras ya por aquel entonces. Supo detectar las ventajas de su construcción frente a las excavadoras sobre orugas habituales en la época e intuyó la oportunidad de asentarse como proveedor de servicios en el ámbito de la construcción de carreteras. Las innovaciones en el saneamiento de carreteras marcan la trayectoria de Wirtgen, y en este camino Wirtgen se convirtió en un fabricante de maquinaria de construcción de carreteras: la idea se hizo una realidad. En la actualidad, Wirtgen Group abarca cinco plantas principales alemanas, sedes de producción en Brasil, China y la India y una red global de ventas y servicios. Y está orgulloso de ser un sólido integrante de John Deere.

WIRTGEN hoy
Joseph Vögele

Los inicios de Vögele se remontan muy atrás en el tiempo. En 1836, Joseph Vögele fundó una pequeña forja en Mannheim, cerca de la Puerta de Heidelberg. El momento era propicio, ya que solo un año antes se había inaugurado el primer ferrocarril alemán desde Núremberg a Fürth. Joseph Vögele supo detectar las oportunidades que se abrían con la creciente red de ferrocarril. El programa de producción de Vögele abarcó desde muy pronto una amplia variedad, desde agujas hasta mesas de transferencia e instalaciones de maniobra, pasando por puntos de transbordo. A partir de 1890, la empresa obtuvo sus primeros grandes pedidos del Ferrocarril Estatal de Prusia, por ejemplo para la construcción de la estación central de ferrocarril de Fráncfort. Cuando Heinrich Vögele, el hijo del fundador de la empresa, se hizo cargo de la dirección a principios del siglo XX junto con sus hijos Joseph y Wilhelm, Vögele ya se contaba entre las constructoras de agujas de ferrocarril más importantes del mundo. En la década de 1920, Vögele descubrió la construcción de carreteras como campo de negocio. La motorización iba en constante aumento y cada vez había más turismos y camiones en las carreteras. Las empresas constructoras dotaban a las carreteras de capas de hormigón o alquitrán. Puesto que ya había planes para construir autopistas de dos carriles, las constructoras y los fabricantes de maquinaria de construcción esperaban recibir muchos grandes pedidos. Tras 90 años como fabricante de accesorios para el ferrocarril, comenzó para Vögele la época de fabricante de maquinaria de construcción de carreteras.

VÖGELE hoy
Los inicios de la fábrica de maquinaria: los hermanos Hamm

Los armeros Franz y Anton Hamm fundaron en 1878 la fábrica de maquinaria Gebrüder Hamm en Tirschenreuth, una localidad del Alto Palatinado (Alemania). En su fábrica de la Schmellerstraße se dedicaron primero a la producción de aparatos agrícolas, como p. ej. trilladoras móviles. Además, la empresa participó en grandes obras de construcción, como fue el caso de los conductos de agua municipales de Tirschenreuth en el año 1900. Pronto se fueron quedando sin espacio: Franz y Anton Hamm, que ya tenían 21 empleados, ampliaron su taller por primera vez en 1908. Además de maquinaria agrícola, también fabricaban locomóviles. Con el boom de la industrialización, la red de carreteras se amplió en el cambio de siglo. Las empresas constructoras utilizaban apisonadoras para compactar los pavimentos. También Hamm vio en la construcción de carreteras un nuevo campo de negocio prometedor, que en Inglaterra ya había cogido vuelo pero que en Alemania estaba aún en sus inicios. Cuando la administración real bávara decidió adquirir un rodillo para la construcción de carreteras en el año 1911, Hamm comprendió que era su gran oportunidad. Tras 30 años fabricando maquinaria agrícola, empezó para los hermanos Hamm la época de la construcción de carreteras.

HAMM hoy
Los inicios de KLEEMANN GmbH

Ferdinand Kleemann fundó en 1857 un taller de corte de limas en Obertürkheim, cerca de Stuttgart. Pronto fue ampliando su gama de productos: primero con cortadoras de forraje y otros aparatos agrícolas y más tarde también con excéntricas. En 1878, sus descendientes adquirieron una parcela en la Augsburger Straße y construyeron allí un nuevo taller y una fundición. Heinrich, uno de los cuatro hijos de Ferdinand, estableció por matrimonio una relación comercial con un fabricante de Göppingen-Faurndau y se hizo pronto con la dirección de la empresa «Hildenbrand & Söhne». Kleemann descubrió el tratamiento de roca en el año 1902 y, tras la muerte de Heinrich Kleemann, Friedrich y Wilhelm Kleemann fusionaron la empresa Hildenbrand con la propia Kleemann, lo que dio lugar a las «Kleemanns Vereinigte Fabriken Obertürkheim und Faurndau» o «Fábricas Unidas de Kleemann en Obertürkheim y Faurndau». Ese mismo año empezaron a fabricar plantas estacionarias de tratamiento de roca y dieron así el primer paso hacia el mercado de la tecnología de tratamiento de materiales. No obstante, esta área siguió siendo durante mucho tiempo un mero campo de negocio secundario para la empresa. Hasta la Primera Guerra Mundial, Kleemann fabricó machacadoras y molinos de bolas, además de prensadoras de bebida, elevadores y tambores de clasificación. Tras la Segunda Guerra Mundial, la producción en Kleemann solo se retomó lentamente. La empresa no consiguió recobrar la antigua senda del éxito hasta el año 1952. Sus productos principales seguían siendo las máquinas para plantas de tratamiento estacionarias y las plataformas elevadoras hidráulicas. Tras la muerte de Hans Kleemann, en 1966 asumieron las riendas sus hijos Fritz y Johannes. Bajo su dirección, Kleemann empezó a fabricar también plantas especiales y ascensores hidráulicos para instalaciones municipales, pabellones deportivos o piscinas. En el año 1976 se produjo una innovación en la tecnología de tratamiento. Para un cliente de Emiratos Árabes Unidos, Kleemann diseñó por primera vez una trituradora móvil sobre ruedas. Tomó como base para ella la trituradora de mandíbula móvil sobre ruedas que ya se fabricaba en la década de 1950. Oriente Medio fue durante muchos años el principal mercado para las unidades móviles, y en Alemania Kleemann fue evolucionando paulatinamente hasta convertirse en un especialista en plantas de tratamiento estacionarias.

KLEEMANN hoy
Los inicios de BENNINGHOVEN

En 1909, Otto Benninghoven puso en marcha en Hilden una empresa dedicada a la fabricación de ruedas dentadas y máquinas especiales. La incorporación a la tecnología de combustión industrial comenzó en la década de 1950. En la década siguiente, la industria del asfalto fue cobrando cada vez más importancia para la empresa. En 1970 se adquirió un nuevo centro de fabricación moderno en Mülheim, a donde se trasladó también la sede de la empresa. A partir de 2007 se utilizó allí una nave de nueva construcción dedicada al montaje eléctrico y el montaje final. En la cercana localidad de Wittlich se albergó una segunda fábrica. Allí se desarrolló fundamentalmente la construcción de acero y el montaje de cribas y tambores de secado. En el año 2016 se inició la construcción del nuevo edificio de la futura planta principal de Benninghoven en Wittlich-Wengerohr. Allí se desarrollan actividades de producción en la actualidad.

BENNINGHOVEN hoy
La evolución de la construcción de carreteras

A principios del siglo XVIII se retomaron las antiguas técnicas de construcción de carreteras de los romanos y se desarrollaron en aspectos específicos. Lo habitual hasta entonces habían sido las simples carreteras de tierra que, con la lluvia, se transformaban en vías embarradas e intransitables. Las carreteras de gravilla y empedrado mejoraron la situación: se pusieron de moda y se construyeron de forma sistemática. Thomas Telford y John Loudon McAdam asentaron en esta época los cimientos de la construcción de carreteras moderna. Sus conocimientos sobre una estructura de capas escalonada (conocida como estilo «macadán») y un drenaje eficaz de las carreteras han conservado su vigencia hasta la actualidad. Para transportar personas y mercancías con la mayor rapidez posible, además de las carreteras interurbanas se fue incrementando continuamente también el número de carreteras interregionales. Las «chauseen» (carreteras artificiales) formaron una red de larga distancia que recorría toda Europa y solo volvieron a perder trascendencia con el surgimiento del ferrocarril.

1822: la construcción de la primera carretera con estilo macadán en Maryland (EE. UU.).

La aparición de los vehículos motorizados supuso un cambio radical en la construcción de carreteras. Los nuevos medios de transporte hacían necesario reforzar aún más la superestructura de la carretera y repensar por completo los trazados de las vías. Las carreteras que se habían construido hasta entonces eran muy irregulares y tenían demasiadas curvas, es decir, que eran excesivamente inseguras para un tráfico que circulaba cada vez más rápido. A esto había que añadir la problemática de la formación de polvo que surgió por doquier debido a las capas de rodadura sin ligar. En consecuencia, dichas capas se empezaron a ligar con alquitrán, betún o cemento. Este fue el nacimiento de la construcción de carreteras moderna con asfalto y hormigón tal como se practica hoy en día.

Valores sólidos para el futuro

En conjunto, las empresas de Wirtgen Group despliegan todo su potencial: siempre están allí donde nuestros clientes las necesitan y lo hacen como una unidad homogénea que se beneficia de su diversidad. Los cimientos de nuestro éxito son la confianza en nuestros empleados y la satisfacción de nuestros clientes. Para finalizar un pedido dentro de plazo, Reinhard Wirtgen nunca dudó en ponerse hasta él mismo manos a la obra en las máquinas. Del mismo modo, también nosotros hoy damos el todo por el todo para ofrecerles a nuestros clientes siempre la mejor calidad, las tecnologías más modernas y el servicio técnico más amplio. Esta aspiración se refleja en nuestro eslogan: «Close to our customers». Esta tradición se continúa también dentro de John Deere.

Historia de WIRTGEN GROUP
Nuevo concepto para la revista a los 60 años

No solo Wirtgen cumple 60 años, sino que también FORUM ha alcanzado su edición número 60.

El primer número de FORUM se publicó en diciembre de 1986. Al principio, solo era una humilde hoja informativa para empleados de Wirtgen que a los clientes también les gustaba consultar. Por eso la tirada era mucho mayor que el número de empleados. A partir del número 31, FORUM se convierte oficialmente en un periódico para clientes. En aquel momento tenía el clásico formato de la prensa berlinesa. Más tarde, con el número 42, FORUM se convierte en una auténtica revista para clientes en formato moderno y adquiere la configuración de contenidos y diseño que conocemos actualmente.

Formato de revista digital en el futuro
Forum sigue desde siempre la vertiginosa evolución y las transformaciones en la historia de nuestra empresa, pero también ella misma ha estado sometida a un cambio constante. Vamos a continuar esta tendencia de forma coherente trasladando FORUM a una nueva revista digital de Wirtgen Group donde también confluirá nuestra revista para usuarios Road News. La nueva publicación aparecerá en octubre de 2021. Por tanto, le seguiremos manteniendo al corriente de interesantes novedades del mundo de Wirtgen Group, desde reportajes sobre obras hasta una mirada entre los bastidores de Wirtgen Group, pasando por nuevos productos innovadores.

Revista de WIRTGEN GROUP